Zaterdag 28 oktober herdenking van de gesneuvelde Poolse militairen in Oosterhout

Aanstaande weekend is het 73 jaar geleden dat Oosterhout bevrijd werd van het Duitse juk. Ooster­hout zelf verwelkomde de Desert Rats van de 7e Engelse Pantserdivisie op 30 oktober 1944.
De opmars stopte echter ten oosten van de sluizen van het Wilhelminakanaal. s9
Den Hout en Stuivezand moesten nog enkele dagen wachten.
Aanstaande zaterdag 28 oktober om half elf worden de gesneuvelde Poolse militairen herdacht op het Ereveld aan de Veerseweg in Oosterhout.

Op 29 en 30 oktober 1944 werd Breda bevrijd door de 1e Poolse Pantserdivisie onder leiding van Generaal Maczek. Vanuit Teteringen snelde op 30 oktober de divisie richting Oosterhout om hun Engelse collega’s af te lossen. Echter de hoop om over de draaibrug (Bredaseweg) over het Wilhelminakanaal Oosterhout binnen te trekken vervloog letterlijk toen bleek dat de brug opgeblazen was.

Er werd toen naar het westen afgebogen om Den Hout te bevrijden. Ten noorden van Markkanaal had de goed bewapende 711e Duitse Infanteriedivisie zich ingegraven en dezelfde dag braken er dan ook felle vuurgevechten uit.

In Oosterhout zelf kwamen verschillende zware granaten terecht. Er vielen dan ook verschillende doden en gewonden onder de burgerbevolking.

Na een bloedige strijd en zware verliezen, stak op 3 november de 1e Poolse Pantserdivisie de Marksluis over om hier een bruggenhoofd te vestigen. Engelse en Poolse genietroepen sloegen meteen een Bailey­brug, die. op verzoek van generaal Maczek “Success Bridge” werd genoemd. De bevrijding van Den Hout kon beginnen.

10 Dagen na de bevrijding van Oosterhout trokken de Engelsen zich terug uit Oosterhout en werden de Poolse bevrijders voor 5 maanden gastvrij opgenomen door de bevolking. Veel Polen zijn dan ook na de oorlog teruggekeerd naar Oosterhout om hier te trouwen met hun geliefde.

Niet alleen de jonge mannen die sneuvelden in Oosterhout worden hier herdacht, maar ook de mannen die sneuvelden bij de slag bij het Capelsche Veer.

De ceremonie wordt verzorgd door de Vereniging 1e Poolse Pantserdivisie Nederland en worden geleid door Wadec Salewicz, een zoon van een Poolse bevrijder. Naast de burgemeester van Oosterhout, zijn ook aanwezig de Poolse minister van Veteranenzaken, afgevaardigden van de Poolse Generale Staf, samen met 6 tal Poolse veteranen die Nederland bevrijd hebben en ook vele andere groeperingen.

Het geheel zal worden opgeluisterd door de Koninklijke Muziekvereniging Oosterhout en een Pools Militair Orkest uit Zagan (Polen). Een Erecompagnie van de 11e Poolse Pantsercavaleriedivisie, die de tradities van de divisie van Maczek overgenomen heeft, zal een eresalvo geven.

Foto: Herdenking 2016 (Generaal Maczek Museum)